Friday, 30 November 2012

Time for a coffee? Don’t forget the biscuits

Another news from Brazil, and in the same line as two days ago, the Brazilian Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI) granted a Geographical Indication (GI) in the form of indication of source (Indicação de Procedência) to ‘biscoitos de São Tiago’.

The traditional biscuits are from the Region Campo das Vertentes in Minas Gerais and this application was made on August 23, 2011 (posted here). Request was made by the Associação São-Tiaguense (formed by 23 members) and aided by the Centre for Technological Innovation (NIT) from the Federal University of São João del Rei (UFSJ) and supported by the Foundation for Research and Support of Minas Gerais (FAPEMIG). The city became known for its biscuits that were offered to visitors on hostels farms and it is nowadays recognized as 'A Terra do Café com Biscoito' -- the tradition has extended and the city always holds a ‘Coffee with Biscuit Party’ early September receiving more that 50,000 visitors.

The applicants now have 60 days to pay the fee and a certificate will be issued, finishing the registration process.

Wednesday, 28 November 2012

No boundaries for Geographical indication

From the Brazilian Instituto Nacional da Propiedad Industriale (INPI) we receive news that a service has been granted a Geographical Indication (GI).

On November 27th INPI announced granting GI to services to ‘Porto Digital’ (located in Recife, capital of the State of Pernambuco, Brazil). It becomes the first GI granted to a service in Brazil and now the representatives do have 60 days to pay the prescribed fee and a certificate will be issued, finishing the registration process.

The service entails the climate for innovation that is seen in Pernambuco. It involves the promotion of economic and social changes that institutions, companies, universities and government have been encouraging in the last decades. This has increased the income and employment in the fields of ‘IT and creative economy’.
In this regards, three issues may be brought:
  1. GI for a service: The protection of GI is usually granted to goods/products (not only agricultural products but also handicraft). The Paris Convention, the Lisbon and Madrid Agreements as well as the TRIPS Agreement refer to ‘all products’. Majority of countries grant protection to products meaning only goods, tangible things. Here we notice that the scope of application of the Brazilian Law is more extensive than the scope of the EU system for example, as it applies to services as well. The word ‘product’ then refers as in its full meaning -- coming from the Latin prōductum (something). In fact, there are other countries that grant GI protection to services such as Azerbaijan, Croatia, and Singapore – and now we know that Brazil too.
  2. Definition of GI: Now discussing the issue of what is a GI we notice that it identifies a particular product (in this case a service) as originating from a particular territory because of its quality, reputation and/or characteristic, in other words, its essence –intrinsic to the place. Now, for the information provided by INPI I do not see what makes this service dissimilar from any other project that encourages innovation. What do they have (i.e. characteristic/quality)? And thus, what is the link between the service and the place? The service has the say qualities/reputation because of its place of origin [I am afraid I do not see it]. The only matter that I could find was the actual statement made by ‘Porto Digital’ explaining that they are “ a technological development project that aggregates public investments, private initiative and universities, aiming at the domestic and foreign markets... comprises an innovation system”. This brings my third query. 
  3. GI to a non-geographical territory As perhaps you already spotted, ‘Porto Digital’ is not an actual name of a place. We are used to see geographical names as a GIs-- this is the tradition. However, non-geographical names can be protected as well if they are linked to a particular place – here will be to either Recife( city) or Pernambuco (state). A good example would be Feta as a GI for cheese. Porto Digital is (so it seems) a reputable centre for Information and Communication - it is a technology cluster as it is for example, the ‘Silicon valley’ (California for computer technology) and more appealing to me, ‘Antwerp’ (yep! The diamond centre). Now we have a new one to know of: ‘Proto Digital’ for services in the creative economy.

Tuesday, 20 November 2012

Sony pierde caso Playnow ante titulares mexicanos

El Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI) negó a la empresa Sony Ericcson los derechos sobre la marca "Playnow”, argumentando que ésta es plenamente distintiva de los servicios para los que fue registrada, informó la familia mexicana propietaria de esta marca después de dos años de litigio. Mediante dos resoluciones se estableció que la marca “Playnow” es válida ante terceros desde el 24 de mayo de 2000, por lo que el uso que le ha dado Sony Ericsson desde 2004, como nombre de aplicación precargada en sus teléfonos celulares y su portal de descargas, es ilegal.

A principios de 2010, el titular de los registros (1257891) de la marca “Playnow” en México, José Manuel Somohano Silva, estimando que Sony Ericsson usaba su marca, presentó ante la Procuraduría General de la República (PGR) dos querellas por actos de piratería.

Sin embargo, como una estrategia legal de defensa contra las averiguaciones previas iniciadas en su contra, la empresa interpuso ante el IMPI dos demandas de nulidad de los registros de marca, aseguró la familia Somohano. Por lo tanto, sostuvo que no existe obstáculo para que la Procuraduría General de la República (PGR) actúe de oficio en contra de la empresa por el delito de piratería.

México se adhiere al Protocolo de Madrid

La Secretaría de Economía informó que México se unió este lunes al denominado Protocolo concerniente al Arreglo de Madrid relativo al Registro Internacional de Marcas de 27 de junio 1989 (Sistema de Madrid).

En Ginebra, ante el Director General de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), Francis Gurry, el Secretario de Economía mexicano, Bruno Ferrari, -acompañado del Subsecretario de Comercio Exterior de la SE, Francisco de Rosenzweig y del Director General del Instituto Mexicano de Propiedad Industrial (IMPI), Rodrigo Roque-, depositaron el instrumento de adhesión de México a dicho protocolo.

El Director General de la OMPI, afirmó que "el marco legal e institucional de México garantizará la implementación exitosa del Protocolo de Madrid en México," al tiempo que indicó que el IMPI se encuentra dentro de las primeras quince oficinas que reciben el número más alto de solicitudes de marca en todo el mundo.

México se convierte en el cuarto país que habla hispana en el Sistema de Madrid. El total de miembros del sistema internacional de marcas asciende a la fecha a 89 habiéndose incorporado este año, Filipinas, Colombia, Nueva Zelanda además de México.

Thursday, 15 November 2012

Presentaciones de Seminario sobre PCT en Santiago de Chile

El lunes 12 de noviembre tuvo lugar en Santigo de Chile el Seminario sobre el Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT), organizado por el Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INAPI) en conjunto con la OMPI.

La actividad fue inaugurada por el Director Nacional de INAPI, Maximiliano Santa Cruz, y el Subdirector de Patentes de la institución, Esteban Figueroa, y tuvo ponencias de Rolando Hernández, Jefe de la Sección de Servicios a las Oficinas de la División de Cooperación Internacional del PCT de la OMPI, y de Henry Crew, abogado de la Subdirección de Patentes de INAPI. 

El Seminario es la primera de tres jornadas que INAPI desarrollará en conjunto con OMPI para promover el uso del PCT en Chile. La segunda jornada del Seminario se llevó a cabo ayer en Antofagasta, en la Universidad Católica del Norte, y el tercero será mañana 16 de noviembre en la Región del Bio Bio (al sur de Chile), en dependencias de la Universidad de Concepción.

El Seminario en Santiago revisó la evolución del PCT en Chile desde su entrada en vigencia, el 2 de junio de 2009. Asimismo, se abordaron los nuevos desafíos que tendrá que asumir INAPI a partir de su nombramiento, el pasado 4 de octubre, como Administración encargada de la búsqueda y examen preliminar internacional (ISA/IPEA).

Finalmente, se expuso sobre el procedimiento del PCT en general y acerca del uso del Tratado en el desarrollo de estrategias de patentamiento internacional, además de revisar los desarrollos recientes experimentados por el sistema.

En el sitio del INAPI están disponibles el programa y las presentaciones completas.

Fuente: INAPI

Wednesday, 14 November 2012

More than a technique: needle lace is recognised as a GI in Brazil

Yesterday morning we had an announcement from the Brazilian Instituto Nacional da Propriedade Indutrial (INPI)... the grant of a
Geographical Indication (GI) in the form of Indicação de Procedência (indication of Souce) to ‘renda irlandesa de Divina Pastora’ located in Sergipe.


The product is a ‘needle lace’ which is historically linked to Europe. However, its current form reflects the influences of its producers and so, its cultural traditions. The dynamics between the old (knowledge) and the new (world perspective) gives the ‘renda irlandesa de Divina Pastora’ its distinctiveness. ‘Renda irlandesa’ can have several uses from being part f a dress or just be a dress, to be used as a decoration for houses and ceremonies.


‘Renda irlandesa de Divina Pastora’ has already being recognised as a Brazilian cultural heritage and is also included in the ‘book of knowledge’. INPI informed that the producers have now 60 days to pay the correspondent fee and thus, finishing with the formalities of any GI application and registration. This is the first GI for Sergipe.

Wednesday, 7 November 2012

Art and Heritage Disputes - CALL FOR PAPERS

We received an invitation from Dr Valentina Vadi,a Marie Curie postdoctoral Fellow of the Faculty of Law at Maastricht Universit, for a conference on ‘Art and Heritage Disputes’ to be held at Maastricht University on 24-27 March 2013. The invitation is to everyone who is interested in participating, either presenting a paper or writing an article OR even both!

Abstract(up to 500 words)for consideration should be submitted by 1st December.

The publication reads as follows: “This Special Issue aims to identify, map and critically assess the number of art and heritage disputes which have arisen in the past decades. The return of cultural artifacts to their legitimate owners, the recovery of underwater cultural heritage, the governance of sites of outstanding and universal value, the protection and promotion of artistic expressions, and the protection of cultural sites in time of war are just some of the issues which have given rise to art and heritage related disputes.”

Themes that are considered include: 1) Cultural rights 2) Tangible cultural heritage 3) Intangible cultural heritage –incorporating intellectual property 4) Underwater cultural heritage 5) Art law 6) Dispute settlement mechanisms.

 For more info contact Dr Valentina Vadi at v.vadi@maastrichtuniversity.nl.

Tuesday, 6 November 2012

Denominación de Origen Huasco para un aceite de oliva de Chile

En Chile se está buscando potenciar la industria del aceite de oliva y uno de los mecanismos es la protección vía propiedad industrial. En este camino la Asociación Gremial de Agricultores de la Provincia del Huasco (AGA Huasco), encabezada por su presidente, Hermann Von Mayenberger, presentó la solicitud de registro de la Denominación de Origen "Aceite de Oliva del Valle de Husaco" ubicado en la zona norte de Chile.  

La solicitud se enmarca en el Programa Sello de Origen, una iniciativa que desarrolla el Ministerio de Economía en conjunto con INAPI, para proteger y potenciar los productos típicos chilenos, con el fin de impulsar el emprendimiento y desarrollo económico de las comunidades de nuestro país. 
 
El Director Nacional de INAPI, Maximiliano Santa Cruz, destacó que “la solicitud del Aceite de Oliva del Valle del Huasco, es la onceava solicitud que se presenta bajo el programa Sello de Origen y la cuarta Denominación de Origen que se ingresa para un producto nacional, demostrando en consecuencia la importancia de este proyecto y la excelente acogida que está teniendo, por lo cual felicito a los productores de Huasco por su constancia y esfuerzo, el mismo que también han colocado muchos otros productos, que tienen abierta la posibilidad para solicitar este mismo derecho ante el INAPI”. 

En ese sentido, el presidente de AGA Huasco destacó que “este aceite es único por su alto contenido de ácido oléico y polifenoles, así como un sabor inconfundible (frutado intenso), dados por la combinación de clima, suelo y agua particulares del Valle del Huasco, unidos a un sistema de cultivo tradicional, que consiste en la extracción solo por medios físicos del aceite contenido en las olivas de la variedad Sevillana, que ha sido cultivada desde los tiempos de la Conquista en el territorio del Valle del Huasco por un grupo numeroso de olivicultores, los cuales han hecho de esta especie el principal cultivo de la provincia”.

Fuente: INAPI (Marcela Díaz, Jefa Comunicaciones Institucionales)

Friday, 2 November 2012

México - Apple pierde el caso iPhone vs. iFone


De entre los diversos litigios en los que se encuentra metida Apple por todo el mundo, en México ha sufrido un importante revés, y más ahora que se acaba de lanzar el iPhone5.
 
El pasado jueves 25 de octubre, el 18° Tribunal Colegiado de Distrito en materia Administrativa negó el amparo interpuesto por Apple en contra de la resolución que confirma a la empresa mexicana de iFone, S.A. de C.V. como titular de la marca “iFone” para la comercialización de servicios de telecomunicaciones.
 
Desde 2009, iFone está involucrada en un litigio de marcas con Apple, ya que ésta, desde entonces, exigió al IMPI la nulidad de su nombre porque es similar a la marca que en 2007 introdujo al mercado nacional con su teléfono móvil. 
 
Sin embargo, la empresa iFone inició operaciones en 2002, pero fue hasta el 30 de abril de 2003 cuando registró su marca ante el IMPI y desde entonces ofrece servicios de software para más de 10 mil posiciones de call centers. Entre sus clientes están Axtel, Avaya, Maxcom y Microsoft. El iPhone de Apple vio la luz hasta enero de 2007. 
 
Eduardo Gallástegui, abogado corporativo de iFone, señaló que “únicamente queda dar trámite a las demandas por invasión de marca. Adicionalmente, se deben de aplicar las sanciones hasta por el importe de 20,000 días de salario mínimo e iFone estará legitimada a exigir el resarcimiento de los daños causados por la invasión a su marca. Estos daños en ningún caso serán inferiores al 40% de las ventas de servicios de iPhone en México, tal y como dispone la ley”.
 
Sin duda el tema le saldrá bastante oneroso a Apple.